Quando Chama o Coração levou produtores à falência e teve guerra nos bastidores

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Apesar de não ser bíblica, a atração percorreu uma via-crúcis para chegar à TV, levou produtores à falência e gerou uma guerra nos bastidores que envolveu os atores Stephen Amell (de Arrow) e Maggie Grace (de Lost e Fear the Walking Dead).

Lançada em 2014 pelo canal Hallmark Channel, Quando Chama a Coração começou sua trajetória bem antes, em 2003. Foi naquele ano que os roteiristas Brian Bird e Michael Landon Jr. começaram a trabalhar numa adaptação da franquia de livros When Calls the Heart, da autora Janette Oke.

A ideia tomou forma e, em 2008, os produtores começaram a gravar um filme sobre a jornada da jovem Elizabeth (Poppy Drayton) até o Vale do Carvão. No caminho, ela lia os diários de sua tia, também chamada Elizabeth (Maggie Grace), que havia feito o mesmo trajeto décadas antes para trabalhar na fronteira canadense como professora.

Na nova cidade, a tia começava uma relação de amor e ódio com o charmoso Wynn Delaney (Stephen Amell), integrante da Polícia Montada do Canadá que gostaria de estar em qualquer lugar menos naquele fim de mundo. O romance aflora, mas os dois enfrentam uma série de obstáculos para ficarem juntos.

Nos bastidores, os problemas foram ainda maiores do que os superados pelo casal na ficção. Assim que as filmagens tiveram início, a crise econômica de 2008 explodiu, e os roteiristas ficaram sem dinheiro para continuar os trabalhos. O elenco foi dispensado, os cenários desmontados, e Bird e Landon se viram com um longa pela metade.

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Amell, que na época ainda estava longe do sucesso alcançado com Arrow (2012-2020), mantinha um blog no qual narrava suas tentativas de estourar em Hollywood, e não segurou a língua ao contar sua decepção com a interrupção do projeto –e a falta de pagamento do seu cachê. 

Segundo o ator, ele receberia US$ 50 mil (R$ 261 mil na cotação atual) por seu trabalho como Wynn, dos quais US$ 10 mil (R$ 52 mil) haviam sido pagos como adiantamento. Após o fim precoce da produção, a ACTRA (Aliança dos Artistas Canadenses de Cinema, Televisão e Rádio) deveria ter usado uma espécie de caução para bancar os vencimentos da equipe. Isso não ocorreu.

Dos US$ 50 mil que o sindicato conseguiu para distribuir entre todos os envolvidos no projeto, Amell ganhou US$ 4 mil (R$ 20 mil). Após ele reclamar abertamente da ACTRA em seu blog e de enviar um e-mail para os responsáveis, o valor subiu para US$ 11 mil (R$ 57 mil).

“Como a quantia disponível na caução era finita, isso significa que outras pessoas se deram mal para que o meu cachê subisse. Isso deveria me fazer feliz? Tudo o que isso me mostrou é que não havia nenhum plano concreto do sindicato para distribuir esse valor em primeiro lugar”, criticou Amell.

Frustrado com a atuação daqueles que deveriam representá-lo, o ator parou de pagar sua contribuição anual para a ACTRA. Resultado: ele entrou para uma lista que o proibia de trabalhar enquanto não acertasse a dívida. Amell, por sua vez, afirmou que só pagaria o valor devido quando recebesse o cachê.

Em uma conversa com uma representante do sindicato, o futuro astro de Heels afirmou que a mulher se referiu a ele como “retardado” ao desligar o telefonema. “Esse é o meu sindicato, pessoal”, resumiu ele, irritado.

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Projeto ‘ressuscitou’ na hora certa

Curiosamente, em 2009, Amell voltou a falar do filme em seu blog. Em um post com uma foto de seu personagem, ele escreveu na legenda: “Na indústria dos filmes, nada nunca está totalmente perdido”. Pouco depois, os produtores conseguiram mais dinheiro e chamaram o elenco de volta para finalizar o longa.

Quando Chama o Coração – O Filme estreou no Hallmark apenas em 2013, uma década depois de seu roteiro ter sido escrito e cinco anos após o início das tumultuadas gravações. Apesar da dificuldade de tirar o projeto do papel, os criadores defendem até hoje que “Deus escreve certo por linhas tortas”. 

Segundo Bird, se o longa tivesse estreado em 2009, como era o plano inicial, a série jamais teria acontecido, pois o Hallmark Channel na época trabalhava apenas com filmes e não tinha nenhum projeto com episódios semanais na grade. Em 2013, o canal começava a investir em narrativas seriadas, e a boa audiência conquistada pela produção com Stephen Amell e Maggie Grace resultou na proposta para criar uma nova atração –que teria, inicialmente, apenas seis capítulos.

Em 2014, então, estreava Quando Chama o Coração – A Série. Erin Krakow assumiu o papel de Elizabeth, a cidade foi rebatizada de Vale do Carvão para Vale da Esperança, e Wynn passou a se chamar Jack, com Daniel Lissing na pele do personagem. O resto, como dizem em Hollywood, é história…

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