O homem que derrotou Senna

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Ivete Machado — 11 de outubro de 2021

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Jon Enoch

Hoje em dia, o karting é uma etapa intermediária para aspirantes a pilotos; os mais brilhantes mudaram-se para os carros quando tinham apenas 14 anos. Mas não faz muito tempo que alguns dos melhores pilotos do mundo nunca deixaram o karting.

Terry Fullerton era um deles. Seu nome é desconhecido fora dos círculos de karting, mas o piloto britânico foi um dos talentos mais proeminentes do esporte na década de 1970. Foi campeão mundial em 1973 e tornou-se um dos poucos profissionais do karting, competindo pela equipe italiana DAP por 11 anos. Isso é profissional como ser pago, mas não fazer um banco.

Esta história apareceu originalmente no Volume 7 de Road & Track.

“Era mais ou menos um salário mínimo”, lembra Fullerton. “Definitivamente não era muito dinheiro, mas era o suficiente para viver. Eles me pagaram para correr e viajar pelo mundo fazendo coisas bonitas. Eu fui para as Filipinas, Nova Zelândia, Austrália, Canadá. Eu não queria ir para os carros, mesmo se pudesse. Meu irmão havia morrido dirigindo motocicletas e na época eu não gostava de perigos. Além disso, ele teria que implorar, roubar ou pedir dinheiro emprestado para entrar em algo como um Fórmula Ford. “

Fullerton estava no auge em 1978 quando conseguiu um novo companheiro de equipe, um brasileiro de 17 anos de uma família rica que havia se mudado para a Europa em busca de uma competição mais acirrada. Seu nome era Ayrton Senna.

Ele parecia calmo e introspectivo, mas havia um brilho em seus olhos. Dava para ver que ele era um garoto inteligente ”, diz Fullerton. “Ele parecia bastante desconfiado de mim.”

Como Fullerton tinha 25 anos e era geralmente reconhecido como o melhor piloto de kart do mundo, a relutância de Senna não foi surpreendente. Ele também falava pouco inglês no início. O par se comunicou em uma enxurrada de italiano rudimentar e linguagem de sinais.

A velocidade bruta de Senna nunca esteve em dúvida.

“Nós testávamos e geralmente era dois ou três décimos mais rápido do que eu, e eu não esperava isso em uma criança apenas começando”, diz Fullerton. “Mas pesava cerca de 10 quilos [22 pounds] mais leve que eu, e quando foi fazer o teste não pesava no carro. . . . Em uma corrida, ele carregaria lastro de chumbo e a diferença seria anulada. Mas sim, foi rápido. ”

O que faltou a Senna foram carreiras.

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O relacionamento deles era às vezes amargo, mas Senna, aqui seguindo Fullerton, acabaria por se lembrar de seu tempo competindo com ternura.

Terry Fullerton

“Não éramos amigos, mas éramos amigos. Eu era adulto e ele parecia uma criança. Mas ele foi muito carismático e muito amigável. Dava para ver que era algo especial mesmo aos 17 anos ”, diz Fullerton. “Mas em 1979 ele parecia estar ficando cada vez mais frustrado porque não estava subindo ao topo tão rápido quanto esperava. Não acho que ele teria conhecido alguém como eu antes. E então tivemos uma grande luta na primeira corrida de 1980, a Copa dos Campeões. ”

Depois de várias rodadas na pista em Jesolo, Itália, a pontuação dos companheiros chegou perto. Quem terminasse em primeiro lugar na última corrida ganharia a taça.

“Eu sabia que se o ultrapassasse, ele ganharia o campeonato, mas ele liderou a corrida inteira, só ficou furioso no início”, lembra Fullerton. “Cheguei em segundo lugar e ele estava cerca de 100 metros à frente, o que é um longo caminho no karting, mas forcei o máximo que pude e, a três voltas do fim, sabia que o alcançaria na última colo. .

Fullerton fez seu movimento. “Tínhamos realmente ultrapassado a zona de travagem do grampo de cabelo, mas ambos continuámos. Então nos tocamos e ele subiu em duas rodas. Virei a esquina e venci. Mas ele estava furioso. “

Para Fullerton, foi um incidente de corrida. Para Senna era muito mais sério. “Na manhã seguinte, ele me empurrou para a piscina do hotel. Foi quando percebi como ele ainda estava bravo ”, diz Fullerton. “Não pude aceitar que o tivesse vencido na última volta. Ele não podia aceitar isso, então disse a todos que o havia deixado fora do caminho, que o havia alcançado ilegalmente. Ele não tinha, é claro, estávamos competindo. ”

Senna e Fullerton mal se falaram de novo, e o brasileiro logo mudou-se para a Fórmula Ford, então estreou na Fórmula 1 em 1984. No entanto, quando Senna foi questionado em uma entrevista coletiva em 1993 de quem ele mais gostava de competir, indicou Fullerton.

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Fullerton comemora ao cruzar a linha de chegada para vencer o Campeonato Mundial de Karting de 1973 na Bélgica.

Terry Fullerton

“Fiquei um pouco surpreso, porque já havia corrido na F1 e na opinião do grande público os karts eram bobagens. Portanto, foi uma coisa corajosa de se dizer ”, admite Fullerton. “Mas não fiquei surpreendido com a forma como ele dominava o karting. Ódio, nojo, respeito, havia muitas coisas que ele sentia, porque nunca conseguiu chegar em cima de mim. “

Fullerton também vê a rivalidade como um ápice. Ele permaneceu no kart após o fim de sua carreira de piloto e tornou-se um treinador de pilotos altamente respeitado com uma linha de seus próprios Fullerton Karts. Mas ao observar muitos ex-rivais subirem ao mais alto escalão do automobilismo, ele reconhece que apenas um foi realmente excelente.

“Porque no karting [Senna] foi muito bom “, diz Fullerton. “Eu só precisava de um pouco mais de experiência, de um pouco mais de conhecimento. Era brilhante como um botão, afiado e inteligente. Se tivesse ficado no kart, teria se tornado o número um, sem dúvida ”.

O outro prodígio do karting que colou no Senna (depois se esqueceu completamente).

Elana Scherr

Lake Speed é famoso por derrotar Ayrton Senna no Mundial de Karting de 1978, mas ele nem se lembra disso.

“Era apenas mais um capacete para passar”, diz Speed. Então, temendo que pudesse soar arrogante, Speed acrescenta que em 1978 ele estava fazendo sua sexta tentativa de campeonato, não tendo conseguido conquistá-la por cinco anos consecutivos, apesar de seus seis títulos nacionais nos Estados Unidos. “Eu estava totalmente focado. Senna era do Brasil, e 99,9% dos pilotos que haviam vencido o campeonato mundial eram europeus, então eu nem estava pensando nele. Os únicos capacetes contra os quais competia eram os italianos. “Senna nunca conquistou um título mundial de karting, embora, como diz Speed,” tenha ido em frente e se saído muito bem “.

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Mais conhecido como piloto da NASCAR, Speed conquistou sua estrela no kart antes de ser um trampolim para as principais ligas do automobilismo.

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Speed voltou para casa como o primeiro piloto americano, e ainda um de apenas dois, a ganhar um Campeonato Mundial de Karting. Apesar do que o nome possa sugerir, Speed não cresceu em uma família de corredores. Seu pai era um empresário em Jackson, Mississippi, que não tinha interesse em nada mecânico fora de equipamentos agrícolas ou de construção. Quando o menino vizinho ganhou um kart de corrida em um Natal, Lake, de 11 anos, percebeu.

“Eu ouvi um barulho lá fora, pulei e o segui pela rua”, ele lembrou. No início dos anos 1960, os karts estavam tomando conta das pistas e becos sem saída nos Estados Unidos e na Europa. Os pais de Speed não gostavam de kart de corrida, mas ele conseguiu um “kart de quintal” nodoso. Depois que Knobby usou uma pista circular de terra no gramado de sua mãe, ela comprou para ele um kart com pneus escorregadios e foi isso. a última vez que os pais de Speed estiveram envolvidos em sua carreira de piloto. Seu irmão o levava para corridas, carregando o kart em uma picape Pontiac. Assim que Lake tivesse idade suficiente, ele iria atravessar o país enquanto perseguia seu primeiro, segundo e terceiro campeonato.

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Speed lidera o pelotão durante o Campeonato Mundial de Karting de 1978, que ele iria ganhar, surpreendendo até a si mesmo.

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Em 1973, tendo vencido tudo que havia para ganhar na América, Speed, agora na casa dos 20 anos, decidiu ir para a Europa e mostrar uma ou duas coisas a eles. “Esses caras se autodenominavam campeões mundiais”, disse ele. “Eu pensei: ‘Eles não nos viram.’ Não foi muito bem. “Eles chutaram meu rabo. Chegamos tão tarde que acho que eles ficaram com vergonha de nós. ”As corridas europeias tinham regras de peso diferentes, favorecendo os karts de direção direta mais leves e menos potentes em vez do estilo de embreagem centrífuga mais pesado que os americanos corriam. Speed e seu mecânico, Lynn Haddock, construiu um novo kart de estilo europeu e o manteve até 1978, quando surpreendeu a todos, inclusive a eles, ao vencê-lo, Senna terminou em sexto.

A velocidade voltou para iniciar uma corrida NASCAR. Ele voltou recentemente ao karting. “Amigos me disseram para correr com eles, só por diversão. Finalmente, eu saí. Então eu disse: ‘Meu Deus, esqueci como essas coisas são divertidas. Você estará de volta na próxima quarta-feira? Ele disse sim e eu disse

Ok, estarei aqui.

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Depois de anos levando um chute na cauda na Europa, Speed finalmente venceu em 1978, batendo Senna no processo.

Velocidade do lago

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