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Cientistas exploram os lugares mais profundos da Terra e encontram a ‘Estrela da Morte’

Até hoje, ainda sabemos pouco sobre o que está enterrado sob a superfície da Terra. Os cientistas vêm tentando descobrir os segredos escondidos na crosta terrestre há décadas.

Por décadas, eles perfuraram em direção ao centro do nosso globo. O poço no noroeste da Rússia se tornou um dos mais profundos que a humanidade já cavou. Mas a uma profundidade de mais de 12.000 metros, os pesquisadores encontraram algo inesperado, forçando-os a abortar seu experimento para sempre.

Fascinação com o desconhecido

A humanidade sempre foi fascinada pelos mistérios ao seu redor. O desconhecido é assustador, então sempre tentamos aprender o máximo possível sobre o mundo ao nosso redor. Fenômenos naturais, como tempestades e terremotos, foram despojados de seu mistério à medida que investigávamos a meteorologia e as ciências da terra.
No entanto, demorou muito para que ficássemos entediados com os mistérios que se encontram na superfície da terra. O primeiro satélite foi ao espaço em 1957. Fomos explorar entre as estrelas, na esperança de desvendar os segredos do universo. Mas não tínhamos apenas olho para os mistérios acima de nossas cabeças…

Mundo subterrâneo

Hoje sabemos mais sobre o universo do que nunca. Organizações como NASA e Roskosmos ainda estão revelando novas descobertas. Organizações privadas como a SpaceX, de Elon Musk, e a Blue Origin, de Jeff Bezos, também estão voando entre as estrelas. Embora ainda não saibamos tudo sobre o nosso universo, parte do véu místico já foi levantado.

Mas, com nossas cabeças nas nuvens, negligenciamos todo um outro mundo cheio de mistérios. Alguns cientistas até acreditam que nosso conhecimento do espaço sideral é maior do que o que existe sob a superfície da Terra.

Embora toda criança aprenda sobre a corrida espacial durante a Guerra Fria, poucos sabem sobre a batalha igualmente emocionante pelas partes mais profundas do nosso globo. Estaremos levando você em uma jornada de descoberta nas profundezas do nosso planeta.

Projeto Mohole 

Desde o final dos anos 1950, os cientistas americanos e seus colegas soviéticos têm competido pelos segredos sob nossos pés. Eles conduziram experimentos aprofundados para penetrar o mais longe possível na crosta terrestre. Os especialistas estimam que essa crosta dura tenha cerca de 50 quilômetros de espessura. Eventualmente, a crosta terrestre se funde com o manto, o misterioso centro que constitui 40% da massa do nosso planeta.
O Projeto Mohole foi o início desta corrida profunda. Os Estados Unidos lançaram esse projeto em 1958. Um grupo de engenheiros perfurou o fundo do Oceano Pacífico perto de Guadalupe, no México. Eles conseguiram chegar a uma profundidade de cerca de 180 metros, mas infelizmente o financiamento foi cortado depois que seu projeto funcionou por cerca de oito anos. Com o Projeto Mohole cancelado, os americanos foram incapazes de penetrar no misterioso manto da Terra.

Então foi a vez dos soviéticos…

Progresso 

Uma equipe de pesquisadores soviéticos começou a perfurar na crosta escassamente povoada da Península de Kola, na Rússia, em 24 de maio de 1970. Seu objetivo era o mesmo de muitas crianças tendo um dia de praia… Cavar o mais fundo possível. 

Os pesquisadores estabeleceram uma meta de 15.000 metros. Com equipamentos especiais, eles embarcaram neste desafio de proporções colossais. Enquanto a União Soviética penetrava cada vez mais na crosta terrestre, cientistas dos Estados Unidos assistiam com inveja.

Mas eles também conseguiram progredir nesta competição… 

Bertha Rodgers

No oeste de Oklahoma, a Lone Star Producing Company atingiu uma profundidade de 9,5 quilômetros em sua busca por petróleo. Infelizmente, a empresa não encontrou o que procurava durante as operações de perfuração em 1974: nem uma gota de óleo foi encontrada neste local. O chamado buraco de Bertha Rodgers permaneceu como o furo mais profundo do mundo pelos próximos cinco anos.

Este recorde foi quebrado em 6 de junho de 1979 pelo poço Kola, financiado pela União Soviética. Quatro anos depois, em 1983, o buraco chegou a atingir uma profundidade vertiginosa de 11,9 quilômetros. Para se ter uma ideia de como era: o diâmetro do orifício era de apenas 15 centímetros.

Problemas técnicos

Depois de atingir esse marco, os cientistas interromperam temporariamente o experimento. Durante doze meses, eles proporcionaram a diferentes pessoas a oportunidade de visitar o lugar encantador. Mas quando eles quiseram continuar perfurando após esse intervalo, surgiu um problema técnico que os impediu de perfurar mais.

O experimento parecia ter chegado ao fim. E a uma profundidade de quase 12 quilômetros, eles chegaram mais perto do manto da Terra do que qualquer outra pessoa antes. No entanto, mesmo as estimativas mais otimistas sugeriam que eles ainda estavam a cerca de 45 quilômetros de distância.

Eles não tinham ideia do quão perto estavam de descobrir algo incrível…

Não desista

Os soviéticos decidiram tentar novamente. Eles começaram a trabalhar em um novo buraco, que atingiu uma profundidade recorde de 12.262 metros em 1989. Os cientistas estavam no caminho certo e esperavam atingir uma profundidade de 13,4 quilômetros até o final de 1990. Eles nunca esperavam alcançá-la antes. Afinal, a distância entre os americanos e sua Bertha Rodgers havia chegado a apenas 9,5 quilômetros.

Essa previsão se tornou realidade. Eles estavam esperançosos e ajustaram sua meta para 15 quilômetros. De acordo com suas previsões, eles poderiam atingir essa profundidade em 1993. Mas algo acabou acontecendo sob a remota tundra russa que eles nunca haviam considerado antes. Uma profundidade semelhante nunca foi alcançada por ninguém. Os cientistas agora se aventuravam em território desconhecido.

Nesta profundidade, os cientistas descobriram um fenômeno muito bizarro. 

Calor 

Os primeiros 3 quilômetros de sua tentativa de perfuração foram bastante previsíveis. A temperatura estava próxima da esperada pelos cientistas. Mas então algo mudou que eles não poderiam ter previsto de antemão. A temperatura começou a subir muito mais rápido do que o esperado. Quanto mais os pesquisadores se aproximavam de seu alvo, mais o mercúrio subia. Quando chegaram a cerca de 15 quilômetros, já estavam com a temperatura de 180 ° C. Aquilo foi 80 ° C mais quente do que as previsões!

Mas não foi só isso. Além do calor, houve outra descoberta que atrapalhou toda a investigação. O que eles encontraram no fundo de seu poço insanamente profundo foi a razão pela qual decidiram abandonar sua tentativa para sempre.

Descoberta 

Os pesquisadores descobriram que a rocha se tornava menos densa quanto mais fundo eles perfuravam. Isso permitiu que ele reagisse de forma muito imprevisível às altas temperaturas em grandes profundidades. Como o equipamento dos cientistas não suportava esse grau de imprevisibilidade, eles decidiram interromper o projeto. A decisão foi tomada em 1992, 22 anos após o início da tentativa de perfuração.

Mas antes de fecharem o chamado Kola Superdeep Borehole, os cientistas postados neste local tiveram a oportunidade de obter uma riqueza de conhecimento sobre os segredos que espreitam nas profundezas do nosso globo. Curioso sobre o que descobriram nessas profundezas inimagináveis? Leia rapidamente!

Fósseis 

A uma profundidade de cerca de seis quilômetros, os cientistas descobriram fósseis microscópicos de plantas marinhas. Como esses restos ficaram escondidos na crosta terrestre por quase uma eternidade, eles ainda estavam praticamente intactos. Os cientistas estimaram que essas plantas marinhas fossilizadas tinham cerca de dois bilhões de anos. Você pode, mais uma vez, ver que nosso globo é muito antigo e ainda não descobrimos todos os seus segredos.

Mas os fósseis minúsculos descobertos pelos cientistas não eram o segredo mais empolgante do poço descoberto neste local, que estaria entrando para a história como o buraco mais profundo já escavado por humanos. Curioso sobre as outras descobertas chocantes feitas aqui?

Água corrente

Usando as chamadas ondas sísmicas, os cientistas previram que a crosta terrestre sob nossos pés era composta de diferentes tipos de rochas. A cerca de uma profundidade de três a seis quilômetros, o granito se transformaria em basalto. Mas a realidade era muito estranha. Os cientistas ficaram perplexos: não importa a profundidade que perfuraram, eles só conseguiram encontrar granito. Mesmo no ponto mais profundo.

A mudança nas ondas sísmicas não foi causada por uma mudança de granito para basalto, como eles esperavam. A verdade foi muito mais chocante. Vários quilômetros abaixo da crosta terrestre, em profundidades que ninguém esperava que pudesse existir lá, os pesquisadores descobriram água corrente.

Fechando o buraco

Acredita-se que esse fenômeno seja o resultado de uma forte pressão que força os átomos de oxigênio e hidrogênio para fora da rocha. A água criada por essa reação química não tem para onde ir e, portanto, fica presa sob a superfície. Esta descoberta foi recebida com espanto nos círculos científicos. Poderíamos nunca ter descoberto isso sem o Kola Superdeep Borehole.

O fechamento dessa lacuna ocorreu na mesma época em que a União Soviética caiu. Em 1995, o projeto científico foi paralisado definitivamente. Hoje, o buraco é visto principalmente como um risco ambiental, pois fornece acesso direto às profundidades instáveis. Os interessados podem admirar os restos do experimento em um museu na cidade de Zapolyarny, a cerca de nove quilômetros de distância.

A corrida ainda não acabou

Já se passaram mais de 25 anos desde que o buraco foi fechado. A profundidade alcançada pelos soviéticos com o Kole Superdeep Borehole ainda é incomparável. No entanto, a corrida para o centro do globo ainda não acabou. A escavação ainda está em andamento em vários lugares.

As plataformas de petróleo do Programa de Descoberta do Oceano Internacional continuam a cavar fundo no fundo do mar. Equipamentos defeituosos e temperaturas extremas tornam isso muito difícil, mas a busca pelos segredos que ainda permanecem sob a superfície da Terra não parou. Felizmente, você nem sempre precisa perfurar quilômetros de profundidade para fazer novas descobertas. Ainda há muito a ser encontrado mais perto da superfície.

Por exemplo, durante uma expedição à Antártica, uma verdadeira “Estrela da Morte” foi descoberta. Curioso como isso aconteceu? Leia mais rápido!

Expedição ao Pólo Sul 

Um submarino com dois tripulantes foi lançado nas águas geladas da Antártica para uma viagem de descoberta. O objetivo dos membros da tripulação era penetrar mais fundo no oceano turvo ao redor do Pólo Sul do que nunca. Aqui eles fariam descobertas que causariam arrepios na espinha. É inacreditável o que se esconde sob as ondas.

O mergulho 

Depois de uma preparação cuidadosa que durou até dois anos, encontrou-se o local e a hora perfeitos para fazer este mergulho histórico. Já era hora. Sabemos mais sobre outros planetas do que sobre o que existe no fundo do oceano. Acontece que olhamos para cima mais rápido do que para baixo. E isso enquanto ainda existem muitos segredos para descobrir no planeta que chamamos de lar.

Até conseguimos mapear a superfície do planeta Marte com mais detalhes do que fomos capazes de fazer no fundo dos nossos oceanos. E isso enquanto Marte está a 225 milhões de quilômetros de nossa Terra. Em contraste com essa distância impressionante, a profundidade média do oceano é de pouco mais de 3 quilômetros.

O que os pesquisadores descobriram nesta profundidade parecia ter saído diretamente de um pesadelo.

Iceberg Alley

O mergulho sob a Antártica não foi fácil. Para começar, era crucial que os cientistas encontrassem o melhor local para o mergulho. Após uma longa preparação e vários mergulhos de teste, um local chamado ‘Iceberg Alley’ foi escolhido. É aqui que o submarino foi lançado e os exploradores começaram sua emocionante aventura.

Iceberg Alley é uma trincheira profunda perto de um dos pontos ao norte da Antártica. Esta parte do oceano é cercada por blocos de gelo em movimento. A maior dessas peças cobre uma área de meio quilômetro quadrado. Demorou um pouco de preparação para colocar o submarino no lugar certo.

Para nossa sorte, toda a descoberta foi capturada…

Esquivando-se do gelo 

A jornada desses pioneiros foi documentada em um documentário da BBC. Como mencionamos na página anterior, foi um grande desafio colocar o submarino na água no lugar certo. A jornada pelo Iceberg Alley foi descrita pelo produtor executivo James Honeyborne como “um jogo gigante de Space Invaders”, onde eles constantemente tinham que se esquivar de blocos de gelo. Além disso, os blocos de gelo flutuantes não eram o único obstáculo.

Os pesquisadores não foram capazes de determinar com certeza se seu submarino suportaria a pressão subaquática. Afinal, eles nunca haviam mergulhado tão fundo antes. Em suma, foi um projeto muito empolgante para a equipe e todos os cientistas envolvidos.

Muita coisa pode dar errado. Mas todas essas preocupações desapareceram quando eles descobriram um ecossistema inspirador de criaturas estranhas no fundo do mar. Incluindo a chamada “Estrela da Morte”.

Vida subaquática 

A Antártica é inóspita e implacável. O continente é conhecido por seus vastos desertos de gelo. Mas, sob as ondas, os cientistas descobriram uma grande quantidade de criaturas marinhas. As criaturas marinhas que se desenvolveram no extraordinário ecossistema da Antártica não tinham quase nenhuma semelhança com seus parentes distantes de outros oceanos. Para os pesquisadores pareciam extraterrestres.

Mark Taylor, um membro da equipe de mergulho, disse mais tarde que havia mais vida em um metro quadrado nas profundezas da Antártica do que nos recifes da Barreira de Corais da Austrália. A razão para esse fato inimaginável é um fenômeno chamado neve

Neve marinha

A camada de neve marinha no fundo ao redor da Antártica é mais espessa do que em qualquer outro lugar do mundo. A neve marinha é um material orgânico que desce da parte superior do oceano. Este material é extremamente importante para as criaturas que vivem no fundo do oceano, pois é rico em nutrientes e energia. Essa fonte de alimento carrega nutrientes importantes de partes do mar que recebem a luz do sol para as profundezas turvas.

Outra fonte importante de nutrientes para as criaturas no fundo do oceano parece um pouco menos aconchegante do que a neve: cocô de krill. Krill são pequenos crustáceos que desempenham um papel importante nos oceanos do nosso planeta. Seus excrementos transformam o fundo do mar em um ambiente fértil e lamacento, perfeito para a vida.

A vida que se alimenta disso é uma das criaturas mais bizarras que você já viu.

Estrela da Morte 

A Estrela do Sol da Antártica, uma das criaturas mais estranhas que a equipe descobriu, também é conhecida como Estrela da Morte. Esta criatura bizarra, cujo nome é uma referência à conhecida série de filmes Star Wars, tem uma reputação sinistra. O animal é parente da estrela do mar comum, mas esse primo distante do Patrick do Bob Esponja é muito mais mortal.

A Estrela da Morte pode ser maior do que uma calota e tem cinquenta braços. Sua pele é coberta por uma tesoura pequena e afiada. Quando tocados, eles se fecham. A Estrela da Morte tem como alvo principal a passagem do krill por enquanto, mas os cientistas mantiveram uma distância apropriada apenas para ter certeza.

Esta não é a única coisa estranha sobre o chamado Labidiaster Annulatus… 

Rei do oceano 

Enquanto os tubarões estão no topo da pirâmide alimentar em outros oceanos, a Estrela da Morte é uma indicação clara de que as coisas são diferentes nas águas ao redor da Antártica. Como a água é tão fria, poucos peixes sobrevivem. Isso significa que invertebrados como a sinistra estrela do mar dominam o fundo do Pólo Sul.

Os cientistas dizem que a vida no fundo do oceano Antártico pode nos dizer muito sobre como era a vida nos mares. Muito antes dos humanos caminharem neste globo, os invertebrados eram os predadores dominantes nos mares. Uma viagem ao fundo do oceano é como viajar 250 milhões de anos de volta no tempo.

Mas a Estrela da Morte não é a única criatura estranha que os pesquisadores descobriram no fundo do oceano…

O peixe dragão de gelo

Outra criatura bizarra que os pesquisadores descobriram no fundo do oceano foi o chamado peixe dragão do gelo. Também conhecido pelo nome em latim Cryodraco Antarcticus, esta criatura se adaptou notavelmente para sobreviver em condições inóspitas e frígidas. Seu sangue contém proteínas que funcionam da mesma forma que o anticongelante. Isso evita que seu sangue congele em temperaturas abaixo de zero.

Mas a missão de exploração dos cientistas não era apenas descobrir criaturas estranhas. Eles buscavam principalmente saber como a vida no Oceano Antártico se adaptou às suas condições. Uma melhor compreensão desses métodos de sobrevivência pode desempenhar um papel importante em nossa luta contra, ou como lidar com as mudanças climáticas.

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